Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Gua Kristal Raksasa di Meksiko Terdapat Balok Gypsum Tembus Pandang Ukuran 30 x 90 Kaki.

Ahli geologi Juan Manuel García-Ruiz menyebutnya "Kapel Kristal Sistina", tetapi Superman bisa menyebutnya sebagai rumah.

Balok Gypsum Tembus Pandang Ukuran 30 x 90 Kaki.

Semacam Benteng Kesunyian di perbatasan selatan, Cueva de los Cristales (Gua Kristal) di Meksiko berisi beberapa kristal alami terbesar yang diketahui di dunia — balok tembus cahaya dari gipsum sepanjang 36 kaki (11 meter).

Bagaimana kristal mencapai proporsi superheroik seperti itu?

Dalam terbitan baru jurnal Geology, García-Ruiz melaporkan bahwa selama ribuan tahun kristal tumbuh subur di lingkungan alami gua yang sangat langka dan stabil. Suhu secara konsisten berkisar sekitar 136 derajat Fahrenheit (58 derajat Celcius), dan gua itu dipenuhi dengan air yang kaya mineral yang mendorong pertumbuhan kristal.

Operasi penambangan modern mengungkap keajaiban alam dengan memompa air keluar dari gua berukuran 30 kali 90 kaki (10 kali 30 meter), yang ditemukan pada tahun 2000 di dekat kota Delicias. Sekarang García-Ruiz menasihati perusahaan pertambangan untuk melestarikan gua.

"Tidak ada tempat lain di planet ini," kata García-Ruiz, "di mana dunia mineral menampakkan dirinya dalam keindahan seperti itu."

Gua Kristal Raksasa di Meksiko Terungkap

Ahli geologi tersebut mengumumkan minggu ini bahwa dia dan tim peneliti telah membuka misteri bagaimana mineral di Cueva de los Cristales (Gua Kristal) Meksiko mencapai bentuk monumentalnya.

Terkubur seribu kaki (300 meter) di bawah gunung Naica di Gurun Chihuahuan, gua itu ditemukan oleh dua penambang yang sedang menggali terowongan baru untuk perusahaan Industrias Peñoles pada tahun 2000.

Gua tersebut berisi beberapa kristal alami terbesar yang pernah ditemukan: balok gipsum tembus pandang berukuran panjang hingga 36 kaki (11 meter) dan berat hingga 55 ton.

"Ini keajaiban yang alami," kata García-Ruiz, dari Universitas Granada di Spanyol.

Untuk mempelajari bagaimana kristal tumbuh menjadi ukuran raksasa, García-Ruiz mempelajari kantong-kantong kecil cairan yang terperangkap di dalamnya.

Kristal itu, katanya, tumbuh subur karena terendam di air yang kaya mineral dengan kisaran suhu yang sangat sempit dan stabil — sekitar 136 derajat Fahrenheit (58 derajat Celsius).

Pada suhu ini mineral anhidrit yang melimpah di dalam air larut menjadi gypsum, suatu mineral lunak yang berbentuk kristal di gua Naica.

Penemuan baru ini muncul dalam jurnal Geology edisi April.

Aktivitas vulkanik

Kompleks pertambangan di Naica mengandung beberapa deposit perak, seng, dan timbal terbesar di dunia.

Pada tahun 1910 para penambang menemukan gua spektakuler lainnya di bawah Naica.

Dindingnya bertabur "belati" kristal, Gua Pedang lebih dekat ke permukaan, pada kedalaman hampir 400 kaki (120 meter).

Meskipun ada lebih banyak kristal di gua bagian atas, mereka jauh lebih kecil, biasanya sepanjang satu yard (satu meter).

Hampir Seukuran Lapangan Basket

Gua Kristal adalah rongga berbentuk tapal kuda di batuan kapur dengan lebar sekitar 30 kaki (10 meter) dan panjang 90 kaki (30 meter).

Lantainya dilapisi dengan balok kristal dengan segi yang sempurna. Balok kristal besar menjorok keluar dari balok dan lantai.

"Tidak ada tempat lain di planet ini di mana dunia mineral menampakkan dirinya dalam keindahan seperti itu," kata García-Ruiz.

Aktivitas vulkanik yang dimulai sekitar 26 juta tahun yang lalu menciptakan gunung Naica dan mengisinya dengan anhidrit suhu tinggi, yang merupakan bentuk gipsum anhidrat — kekurangan air.

Anhidrit stabil di atas 136 derajat Fahrenheit (58 derajat Celcius). Di bawah suhu tersebut, gipsum adalah bentuk stabil.

Ketika magma di bawah gunung mendingin dan suhu turun di bawah 58 derajat Celcius, anhidrit mulai larut. Anhidrit perlahan-lahan memperkaya perairan dengan molekul sulfat dan kalsium, yang selama jutaan tahun telah disimpan di gua-gua dalam bentuk kristal gipsum selenite yang sangat besar.

"Tidak ada batasan ukuran yang bisa dicapai kristal," kata García-Ruiz.

Tetapi, katanya, agar Gua Kristal dapat menumbuhkan kristal sebesar itu, ia harus disimpan tepat di bawah suhu transisi anhidrit-gipsum selama ratusan ribu tahun.

Sebaliknya, di gua bagian atas, suhu transisi ini mungkin turun jauh lebih cepat, menyebabkan pembentukan kristal yang lebih kecil.

Untuk Reflood atau Tidak untuk Reflood

Meskipun kemungkinan rangkaian kondisi ini terjadi di tempat lain di dunia sangat kecil, García-Ruiz berharap bahwa ada gua dan gua lain di Naica yang mengandung kristal besar yang serupa.

"Gua-gua yang mengandung kristal lebih besar akan berada di tingkat yang lebih dalam dengan suhu mendekati, tetapi tidak lebih dari, 58 derajat Celcius," katanya.

Ia merekomendasikan kepada perusahaan tambang agar gua-gua tersebut dilestarikan.

Namun, satu-satunya alasan manusia dapat masuk ke dalam gua saat ini adalah karena operasi pemompaan perusahaan pertambangan membuat mereka bersih dari air. Jika pemompaan dihentikan, gua akan kembali terendam dan kristal akan mulai tumbuh lagi, kata García-Ruiz.

Jadi apa yang terjadi jika — atau ketika — tambang ditutup?

"Itu pertanyaan yang menarik," kata García-Ruiz.

"Haruskah kita terus memompa air agar gua tetap tersedia sehingga generasi mendatang dapat mengagumi kristal itu? Atau haruskah kita berhenti memompa dan mengembalikan skenario ke asalnya, membiarkan kristal itu tumbuh kembali?"

Lihat artikel aslinya di situs : nationalgeographic.com